niedziela, 26 listopada 2017

Stulecie - Ken Follet



Kena Folleta znam przede wszystkim z monumentalnych Filarów Ziemi, które śniły mi się w nocy powodując lunatyczne przebudzenia i wyjaśnianie mojemu mężowi, że potrzebuję pieniędzy, aby skończyć budowę katedry....

Po Filarach długo nie czytałam niczego innego tego autora, aż niedawno przesłuchałam lekką powieść jaką jest "Człowiek z St. Petersburga".
Trylogia Stulecie była na mojej liście do przeczytania, ale ciągle spychałam ją na później. W końcu poznałam ją dzięki audiobookom na popularnym serwisie streamingowym.

Stulecie to monumentalna trylogia ilustrująca historię XX wieku. Pierwszy tom zaczyna się w 1911 a ostatni kończy się w 2008. Sto lat wydarzeń, które wstrząsnęły całym światem i miały ogromny wpływ na życie pojedynczych ludzi, doskonale przedstawione przez Kena Folleta w postaci fascynujących trzech powieści, które pozwalają nam spojrzeć inaczej na znaną ze szkoły historię.

W pierwszym tomie "Upadku Gigantów" poznajemy bohaterów, protoplastów rodzin, których dalsze losy pozwolą nam spojrzeć na wielkie wydarzenia historii XX wieku z zupełnie innej perspektywy.
Follet swoimi bohaterami czyni następujące postaci:

Rodzinę Williamsów  - górników z Walli z głównymi postaciami jak Billy Williams oraz Ethel Williams
Rodzinę Fitzherbert - Maud oraz jej brata Fitza - najmłodsze pokolenie jednej z najbogatszych angielskich arystokratów
Rodzinę Peshkov - rosyjskich robotników - Lwa i Grigorii'a
Rodzinę Dewar - amerykańskich senatorów
Rodzinę von Ulrich - Walthera i Roberta - niemieckiego i austriackiego dyplomatę

Upadek Gigantów pokazuje świat w przededniu i w trakcie pierwszej wojny światowej. Napięcia i intrygi dyplomatyczne, które prowadzą do wojny między władcami, której ofiarami padają zwykli ludzie. Oprócz tego, autor ukazuje walkę o prawa wyborcze kobiet, rewolucję rosyjską i jej następstwa. Wszystko to w tle wydarzeń i historii między bohaterami, których losy splatają się czasem w zadziwiających układach. Autor świetnie kreśli konwenanse społeczne oraz pokazuje silne kobiety które się przeciw nim buntują oraz mężczyzn, którzy nie zgadzają się na swoje miejsce w świecie i walczą o lepsze jutro. Tak samo jak pokazuje również zgnuśniałą, zaślepioną władzą oraz przywilejami arystokrację, która żyje kosztem zwykłego robotnika.

Historia i wzajemne zależności między bohaterami które kreśli autor są również niezwykle ciekawe. Trudno oderwać się od historii Ethel, Maud, braci Peshkov czy Gusa Dewara. Romanse, nieślubne dzieci, potajemne śluby, zdrady oraz walka o przetrwanie znaczą codzienność bohaterów i wpływają na ich dalsze losy.

Upadek Gigantów kończy się w latach XX, gdy Niemcy znajdują się w stanie zapaści gospodarczej, Anglia powoli wstaje na nogi, USA jest mocarstwem a Rosja stygnie w nowy ustrój po obaleniu cara.


Drugi tom "Zima świata" oddaje pałeczkę pierwszeństwa dzieciom bohaterów Upadku Gigantów.
Historia pokazuje nam wydarzenia w:

Niemczech  - rodzina von Ulrich - Walther i Maud oraz ich dzieci Carli oraz Erica
USA - Gus Dewar z żoną oraz dziećmi  jak również Daisy i Greg Peshkov dzieci Lwa
Rosja -  Vladimir Peshkov syn Grigoriia i Katii (tak naprawdę Lwa)
Anglia - Lloyd Wiliams - Syn Ethel i lorda Fitzherbert jak również syn Lorda z małżeństwa z księżna Beą - Boy.

Druga część toczy się głównie przed i w trakcie drugiej wojny światowej. Pokazuje zarówno sowiecką Rosję z szaleństwami Stalina i jego dziwnymi decyzjami, naloty bombowe na Londyn, atak na Pearl Harbour jak również faszystowskie Niemcy. W przypadku tego ostatniego kraju autor ukazuje drogę nazistów do władzy oraz ich wpływ na życie codzienne obywateli. Ukazuje kraj, w którym nie ma wolności słowa ani czynów, ludzie zadający niewygodne pytania są mordowani przez gestapo a ludzie, którzy nie zgadzają się z wytycznymi partii są odsuwani na margines i prześladowani. 
Autor pokazuje drugą wojnę z punktu widzenia uczestników, ściera dystans z jakim przedstawiają ją podręczniki i pozwala poczuć, jak trudne było wtedy życie i jak wiele znaczyły ideały i przekonania, za które ludzie byli gotowi umrzeć.

Trzecia część "Krawędź wieczności" to najszersza czasowo, bo obejmująca epokę po drugiej wojnie światowej po współczesność - rok 2008. Akcja toczy się głównie w USA - w oparciu o walki o prawa wyborcze afro-amerykanów z braćmi Kennedy oraz Martinem Lutherem  - którym towarzyszy syn Grega Peshokova. Pokazuje również zmiany w Rosji za czasów kolejnych sekretarzy z punktu widzenia Dimki wnuka Grigorii Peshkova. Potomkowie rodziny Williamsów oraz von Ulrich uczestniczą w wojnie w Wietnamie, robią karierę muzyczną oraz przedstawiają szalone lata 70-te.

Trylogia Kena Folleta to książka, która pozwala popatrzeć na historię dwudziestego wieku z zupełnie innej perspektywy, a jednocześnie zawiera w sobie ogromną ilość informacji oraz faktów historycznych, tylko że przedstawionych z punktu widzenia ich uczestników. Dlatego np. lądowanie na księżycu jest pominięte. Towarzyszymy bohaterom od czasów arystokracji po świat współczesny, patrząc jak zmieniały się normy społeczne na przełomie lat.
A z drugiej strony to świetnie napisana powieść o życiu i perypetiach różnych rodzin i ich potomków na przełomie stulecia. Towarzyszymy bohaterom od młodości po śmierć, obserwując jak zmieniały się ich losy i  otoczenie.

Zdecydowanie polecam
4/5

czwartek, 16 listopada 2017

Egzorcysta - Wiliam Peter Blatty

Najpierw był film. Oglądany jeszcze w późnych latach 80 albo wczesnych 90-tych na zdobytej gdzieś kasecie video. Wyświetlony na obłędnej na tamte czasy wielkości -  32 calowym  telewizorze z Panasonica, który rodzice w późnych latach 80-tych kupili w Peweksie. Film straszny i przerażający, szczególnie dla dziecka jakim wtedy byłam. Widziałam go bodajże raz i obraz dziewczynki z jej okręcającą się o 180 stopni głową na stałe wypalił się na moich siatkówkach.

Nie wiem czy, kiedykolwiek potem oglądałam raz jeszcze Egzorcystę. Miałam podejście po przeczytaniu książki, ale zupa z groszku i fioletowo-żółta charakteryzacja już nie robią takiego wrażenia. Tak jak i inne filmy, które w dzieciństwie zapierały dech w piersiach, oglądane obecnie (z paroma wyjątkami) rażą słabymi efektami specjalnymi i po latach wydają się infantylne.

Sięgając po książkę spodziewałam się, że przerazi mnie tak bardzo, że będę bała się wchodzić sama do nieoświetlonych pomieszczeń.
A tymczasem nie bałam się wcale, za to wkręciłam się bardzo szybko w przedstawioną historię. Egzorcysta to książka o opętaniu, ale nie jest tu powiedziane wprost, że coś takiego miało miejsce. Powieść ma około 350 stron, z czego zdecydowana większość opiera się na dociekaniach księdza  a zarazem psychiatry Damiena Karrasa, czy Regan (12 letnia dziewczynka) jest chora psychicznie i manipuluje otoczeniem w oparciu o informacje jakie pozyskała, czy jednak została opętana i są jej potrzebne egzorcyzmy. Przynależący do zakonu jezuitów Damien stara się podejść do dziewczynki w sposób naukowy, gromadzi dowody, zbiera informacje i docieka.
Jednocześnie autor wplata w powieść elementy śledztwa i kryminału oraz przedstawia dramat matki dziewczynki.

Książka nie daje jednoznacznej odpowiedzi, czy faktycznie było to opętanie, czy choroba psychiczna, której manifestacja sprawiła, że otoczenie zaczęło dostrzegać rzeczy i zdarzenia których nie ma.
Czyta się świetnie.

Zdecydowanie polecam
4/5

piątek, 10 listopada 2017

Maciej Krzywiński - Zgniła zieleń

Są muzycy, którzy umarli za wcześnie. Mieli potencjał aby nagrać kolejną świetną płytę albo zagrać więcej koncertów. Jednym z nich na pewno był Peter Steele, czyli Peter Ratajczyk. Urodzony na Brooklynie, dwumetrowy, długowłosy, umięśniony i obdarzony głosem wywołującym ciarki  lider zespołu Type o Negative. Zmarł w kwietniu 2010 roku.

Moim ulubionym albumem zespołu Type o Negative jest October Rust. Nastrojowy, romantyczny, do słuchania w długie jesienne wieczory, ale również w każdą inną porę roku.
We wstępie książki, Maciej Krzywiński pisze, że October Rust jest jego najmniej lubianą płytą. No cóż, już na wstępie wiedziałam, że się z autorem nie polubimy i miałam rację.

Książka to biografia Petera Steela z elementami biografii muzyków tworzących zespoły w których był liderem - czyli Carnivore oraz Type o Negative. Peter jak w życiu, przejął dla siebie 90% uwagi w książce.
Autor przedstawia prywatne i artystyczne życie Petera, przytacza wypowiedzi członków jego rodziny, paru znajomych, ludzi z którymi zetknął się może raz w życiu i kolegi z Carnivore. Historię Petera okrasza anegdotkami i elementami jego własnej legendy, którą tworzył.

W tym wszystkim jednakże najbardziej razi brak obiektywizmu . Osoba autora wynurza się co chwilę z tekstu, aby zakpić z jakiś zespołów, nurtów muzycznych bądź podrzucić jakąś kąśliwa uwagę. Coś takiego nie powinno mieć miejsca w biografii. Sympatie autora to powinna być jego prywatna sprawa.
Mimo wielu informacji jakie zawiera ta książka, niektóre są mało znaczące i nic nie wnoszą do ogółu. Dodatkowo czyta się ją mozolnie, a momentami bardzo nudzi.

Czytałam lepsze biografie muzyczne.
Ogólnie 2,5/5

czwartek, 5 października 2017

Philip K. Dick - Człowiek z wysokiego zamku

"Człowiek z wysokiego zamku" to alternatywna wersja historii świata w którym wojnę wygrała Trzecia Rzesza i państwa Osi . Europa jest pod władaniem faszystowskich Niemiec, natomiast USA są podzielone pomiędzy Rzeszę a Japonię. 

Amerykanie są obywatelami drugiej kategorii. Muszą podporządkować się władających w danej części Japończykom albo Niemcom. I tak mają lepiej niż inne narody  jak Słowianie albo mieszkańcy Afryki. W San Francisco pod władzą Japończyków ukrywa się zbiegły  Żyd Frank Frinkt, który w pracy tworzy kopie rewolwerów z XIX wieku. Te pozorowane na autentyki cieszą się dużym zainteresowaniem handlarzy antykami, którzy swoje towary sprzedają Japończykom. Tylko to co pochodzi sprzed wojny ma cenę, gdyż amerykanie nie mają swojej sztuki współczesnej, a stłamszeni przez okupantów odmawiają sobie jakichkolwiek przejawów kreatywności.

Życiem mieszkańców włada I-Ching - wyrocznia, której pytają o każde najdrobniejsze zdarzenie z życia. W tym również życiem Franka, który zaszczepił uzależnienie od proroctw wyroczni również swojej żonie. Odpowiedzi wyroczni są często dwuznaczne, a jednak jej popularność jest tak duża, że żadna decyzja nie może być podjęta bez konsultacji z książką.
W japońskiej strefie, w podziemiu krąży również książka współczesnego autora pt. "Plaga szarańczy" przedstawiająca alternatywny świat, w którym Niemcy i Japonia przegrali wojnę, a USA stało się wielkim i silnym państwem... Książka w książce, przedstawiająca alternatywną historię w powieści o alternatywnej historii.

Historia jest jednak o wiele bardziej złożona i wielowarstwowa. Są tu intrygi międzypaństwowe, tajemnicze sojusze, zlecenia morderstwa oraz Japończycy zafascynowani światem zachodu, a jednak po zetknięciu się z nim zniesmaczeni manierami tubylców.
Philip K. Dick stworzył niesamowite uniwersum i historię tego co mogłoby być. Akcja toczy się na terenie USA, ale autor odsłania nam fragmenty wydarzeń globalnych jak kryzys w Afryce, kolonizacja Marsa czy loty rakietami Lufthansy z Berlin do San Francisco.

To co denerwuje to dużo wstawek filozoficznych oraz niektórzy bohaterowie, całość jednak jest fascynująca i trudno oderwać się od lektury.

Polecam 3/5

wtorek, 12 września 2017

Ken Follet - Człowiek z St.Petersburga

Ken Follet jest autorem, który wie jak napisać dobrą powieść historyczną. Szczególnie jego monumentalne książki jak "Filary ziemi" czy "Trylogia stulecia" przykuwają czytelnika na długo i pozwalają mu wgłębić się w opisywany świat i polubić, bądź nie bohaterów.
W porównaniu z wymienionymi wcześniej cegłami "Człowiek z St. Petersburga" jest książką krótką i spójną.

Akcja toczy się bezpośrednio przed pierwszą wojną światową głównie w Anglii, ale częściowo też przenosi się w przeszłość do carskiej Rosji.
Głównymi bohaterami jest angielski lord, jego żona - rosyjska arystokratka, ich dorosła córka, krewny żony - rosyjski admirał oraz rosyjski anarchista.

Akcja dotyczy polityki czasów przed pierwszą wojną, głównie zabezpieczenia tyłów Europy przez Rosję i podpisanie paktu, który negocjuje rosyjski admirał oraz angielski lord we wsparciu Churchilla. Ich plany krzyżuje jednak anarchista Feliks, który organizuje kolejne zamachy na swojego rodaka i zmusza arystokratów do ucieczki.
Fabuła jest jednak trochę za mocno przewidywalna, szczególnie jeśli skupimy się na relacjach między bohaterami.

Książkę czyta się dobrze i szybko, w końcu ma tylko trzysta parę stron. To miła rozrywka na parę godzin.
3/6

niedziela, 10 września 2017

#Szefowa - Sophia Amoruso

O NastyGal usłyszałam dopiero gdy firma zbankrutowała. O Sophii Amoruso przeczytałam pierwszy raz w czasopiśmie       "IT Girls" i zainteresowałam się tą kobietą, która zbudowała wartą kilkaset milionów dolarów firmę od zera, a potem zbankrutowała. Trochę nienaturalną koleją rzeczy, aby dowiedzieć się więcej o Sophii najpierw obejrzałam serial a potem przeczytałam książkę.

#Szefowa to częściowo historia życia Sophii i zakładania NastyGal - od pierwszych sprzedanych ubrań do rozwoju firmy, przeplatana wypowiedziami innych #Szefowych - czyli kobiet które odniosły sukces w jakieś dziedzinie lub biznesie związanymi z modą.
Gdybym miała 20 lat i zero doświadczenia zawodowego w świecie wielkiego biznesu uznałabym tą książkę za odkrywczą i ciekawą. Czytając ją w wieku 30+ lat jedynie ciekawe uznałam informacje o pierwszych miesiącach istnienia NastyGal oraz sposobie Sophii na dotarcie do rzeczy klientek za pośrednictwem MySpace.

Jeśli ktoś spodziewa się odkrywczych i niestandardowych informacji na temat prowadzenia własnej firmy, biznesu i zdobywania klientów, które po lekturze uczynią z niego rekina biznesu to tutaj ich nie odnajdzie. Momentami książka wręcz rozczarowuje zarówno pod kątem informacji jak i osoby, która je przekazuje.
Są tu tylko rzeczy, które się wie, ale o których zapominamy. To lekka książka do szybkiego przeczytania, a nie podręcznik biznesu.
1,5/5

piątek, 8 września 2017

Margaret Atwood - Opowieść podręcznej

Gdyby nie promocja serialu, nie miałabym pojęcia o tej książce. Wcześniej się z nią nie zetknęłam ani o niej nie słyszałam. Lubię antyutopie, czytałam już różne, ale przed ekranizacją nigdzie nie mignął mi tytuł tej rewelacyjnej książki.

"Opowieść podręcznej" to trudna i wymagająca powieść. Jej treść jest przerażająca, gdyż nie pokazuje świata jaki mógłby powstać w dalekiej przyszłości, albo który wykształciłby się od razu po wojnie. Pokazuje, co mogłoby stać się z naszym światem gdy do władzy dochodzi grupa nie zgadzająca się z panującym ustrojem i pragnąca wprowadzić porządek zgodny ze swoją moralnością. 

Margaret Atwood powoli przekazuje czytelnikowi wiedzę na temat świata i realiów Opowieści Podręcznej, ale i tak nie podaje wszystkich informacji. Wielu kwestii trzeba się domyślić. Akcja toczy się mniej więcej we współczesnym świecie nękanym plagą bezpłodności, w którym dzieci rodzi się mało, a dodatkowo większość umiera. Na terenie USA dochodzi do przewrotu, który prowadzi do powstania kraju Gileadu, w którym prawa kobiet zostały zredukowane do poziomu znanego nam ze starego testamentu. Główną rolą kobiety jest rodzenie dzieci, a jeśli jest bezpłodna pozostaje jej służenie mężczyznom  - czy to jako Maria (służba domowa), żona (uprzywilejowana ale pozbawiona funkcji społecznych), ciotka (kapo) czy podręczna - która zamieszkuje w domu komendanta, a jej zadaniem jest urodzenie mu dziecka.

Podręczne nie mogą czytać, nie mogą się buntować, nie mogą pić ani palić, mają zdrową dietę i codzienny spacer tylko w towarzystwie drugiej podręcznej. Wszystko w celu poczęcia dziecka - co ma odbyć się w czasie ceremonii raz w miesiącu, w czasie dni płodnych.

Przedstawiony w książce model życia powstał po unicestwieniu społeczeństwa jakie znamy. Bunty i protesty nie pomogły. Fanatycy którzy stworzyli nowy kraj rządzą nim brutalnie - codziennie mordują buntujących się mężczyzn, ścigają kobiety i podporządkowują je swojej woli. 
Gilead jest państwem przypominającym historie biblijne z mocnym patriarchatem i systemem niewolnic i ich strażników.
Główna bohaterka - Offred zna normalność, została jednak rozdzielona z rodziną - nie wie co dzieje się z jej mężem i dzieckiem, zmuszona została do zachowań sprzecznych z jej światopoglądem. Stała się więźniem własnego kraju. Naczyniem, które ma dać światu dziecko, a fakt że jest istotą ludzką nie ma już znaczenia.

Książka jest bardzo aktualna. Pokazuje, co może stać się z naszym światem oraz prawami kobiet, jeśli władza trafi w złe ręce. Napisana jest świetnie. Autorka odkrywa maleńkie kawałki historii niczym puzzle, a w gestii czytelnika jest ułożenie z nich pełnego obrazka, co jednak się nie do końca udaje, gdyż paru części brakuje.
To jedna z tych książek, które zostają na długo w pamięci.

Zdecydowanie polecam 5/5


Stulecie - Ken Follet

Kena Folleta znam przede wszystkim z monumentalnych Filarów Ziemi, które śniły mi się w nocy powodując lunatyczne przebudzenia i wyjaśnia...